CIERRE DEL GOBIERNO

Partes clave del gobierno de Estados Unidos cerraron el 22 de diciembre después de que el presidente Donald Trump y los políticos demócratas alcanzaran un punto muerto con respecto a la solicitud del presidente de $ 5 mil millones en fondos para un muro en la frontera entre México y Estados Unidos, una demanda que los demócratas se oponen. Hasta el momento, Trump se ha negado a dar marcha atrás en la solicitud, empujando el cierre a su 18º día y atando el récord de la segunda brecha más larga en los Estados Unidos. A medida que continúan las conversaciones en Washington, DC sobre el cierre parcial, desglosamos lo que necesita saber:

¿Qué departamentos se ven afectados? ¿Qué significa el cierre para los trabajadores federales?

El cierre afecta a más de 800,000 trabajadores federales en nueve departamentos diferentes, así como a varias agencias federales. Esto incluye los departamentos de Agricultura, Comercio, Justicia, Seguridad Nacional, Vivienda y Desarrollo Urbano, Interior, Estado, Transporte y Tesorería. Los trabajadores federales considerados “esenciales” están obligados a trabajar sin remuneración. Otros están suspendidos, o puestos en licencia temporal. Los empleados federales han demandado al gobierno de los EE. UU. Por el requisito de que algunos trabajadores deban trabajar sin remuneración. Después de los últimos cierres del gobierno, el Congreso aprobó el pago retroactivo de los trabajadores federales, pero la Federación Americana de Empleados del Gobierno, que inició la reciente demanda, consideró que el requisito de trabajar sin paga es “inhumano”. El Servicio de Impuestos Internos (IRS) detuvo muchos de sus servicios, pero los funcionarios dijeron que la agencia continuaría emitiendo reembolsos de impuestos. Los tribunales de inmigración también se han visto afectados, empeorando un atraso ya existente, que incluye más de 800,000 casos.
Según la Representante Demócrata Sharice Davids, quien recientemente tomó juramento, el cierre ha tenido un impacto directo en las vidas de los nativos americanos. “Hablé con un líder tribal que dijo que en realidad perdió a un miembro de la tribu porque no pudieron arar las carreteras para que un vehículo de servicio de emergencia pudiera llegar a él a tiempo”, dijo Davids recientemente a National Public Radio (NPR). Davids explicó que los fondos federales que se destinan a las comunidades tribales para servicios como el arado de caminos y la atención médica se han detenido debido al cierre. El 2 de enero, los museos Smithsonian y el Zoológico Nacional en Washington, DC, cerraron debido al cierre. Algunos parques nacionales también han cerrado o tienen servicios limitados. Si bien la mayoría de los estadounidenses no sienten el efecto del cierre, millones podrían verse afectados si la brecha no termina en febrero. Los residentes que forman parte del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) pueden tener su asistencia interrumpida el próximo mes, según las noticias de NBC. “Los hogares elegibles seguirán recibiendo los beneficios mensuales del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP) para enero”, dijo el Departamento de Agricultura (USDA), que supervisa el programa, en su sitio web el 28 de diciembre. Según la NBC, el Congreso ha asignado $ 3 mil millones en fondos de emergencia para SNAP, pero eso no cubrirá los gastos durante todo el mes de febrero. El USDA señaló que otros programas pueden continuar operando con el dinero que está actualmente disponible, pero no recibirán nuevos fondos federales durante el cierre. “La mayoría de los otros programas nacionales de asistencia nutricional, como el Programa de Alimentos Suplementarios de Productos Básicos, WIC y el Programa de Distribución de Alimentos en Reservas Indias, pueden continuar operando a nivel estatal y local con cualquier financiamiento y recursos de productos básicos que permanezcan disponibles. Fondos federales adicionales no se proporcionarán durante el período de vencimiento, sin embargo, las entregas de productos ya comprados continuarán “, dijo el USDA.

¿Por qué comenzó el cierre?

El cierre comenzó después de que Trump y los demócratas no llegaron a un acuerdo sobre la asignación de fondos a un muro en la frontera sur de los Estados Unidos. El presidente solicitó que se agreguen $ 5.6bn a la nueva legislación de gastos federales que debía aprobarse antes de que el gasto anterior expirara el 21 de diciembre. Pero después de que Trump se negó a abandonar la demanda, a la que los demócratas se opusieron con vehemencia, el cierre entró en vigor al día siguiente.

¿Qué dice Trump? ¿Qué dicen
los otros republicanos?

Trump sostiene que el muro es necesario para asegurar la frontera sur de los EE. UU. Con México y frenar la inmigración irregular. Trump a menudo evoca una retórica dirigida a sembrar el temor de miles de centroamericanos que, a fines del año pasado, huyeron de sus países de origen con la esperanza de solicitar asilo en los Estados Unidos. Muchos de los que se fueron han dicho a Al Jazeera que están huyendo de la violencia, la persecución política y la pobreza extrema. La demanda de Trump de un financiamiento del muro fronterizo se suma a otras medidas destinadas a restringir a los solicitantes de asilo y la inmigración bajo la política de “tolerancia cero” de la administración. Durante el cierre, Trump ha culpado repetidamente a los demócratas y ha amenazado con declarar una emergencia nacional para construir el muro, un movimiento que probablemente traiga desafíos legales. Durante una reunión con los principales demócratas antes de que comenzara el cierre, Trump dijo que estaría “orgulloso” de cerrar el gobierno por “seguridad fronteriza”. Desde entonces, advirtió que está preparado para el cierre de los últimos años, y dijo a los principales demócratas que “se vería tonto” si se retirara de su demanda. A pesar de que se mantuvo firme en su demanda de $ 5,6 billones en fondos para muros, el 6 de enero, Trump dijo que aceptará una estructura metálica de concreto en lugar de un muro de concreto. Se espera que se dirija al país sobre el tema el 8 de enero y planea visitar la frontera sur el 10 de enero. Muchos republicanos apoyan al presidente en su demanda. El senador Lindsey Graham dijo a CBS que sí quiere que el gobierno vuelva a abrir sus puertas, pero “el objetivo no es abrir al gobierno”, es “arreglar un sistema de inmigración roto para llevar la realidad a esta mesa”. Graham agregó que estaba “bastante claro… que nunca vamos a tener un acuerdo a menos que tengamos un muro como parte de él”. El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, se ha negado en lo que va del año a aprobar leyes que Trump no firmará para una votación. El líder republicano está enfrentando una mayor presión dentro de su partido, especialmente de los republicanos vulnerables para su reelección en 2020, para encontrar una solución. “Deberíamos aprobar una resolución continua para que el gobierno vuelva a estar abierto. El Senado lo hizo en el último Congreso, debemos hacerlo nuevamente hoy”, dijo el jueves el senador estadounidense Cory Gardner, refiriéndose a la legislación para abrir el gobierno mientras continúan las conversaciones. Su colega, Susan Collins, también pidió que el Senado aprobara los proyectos de ley de financiamiento, mientras que otros republicanos instaron a que se pusiera fin al cierre. En una entrevista de MSNBC poco después de tomar el control de la Cámara de Representantes, Pelosi trató de separar el tema del muro y la financiación gubernamental. “El muro y el cierre del gobierno realmente no tienen nada que ver entre sí”, dijo el máximo demócrata, y agregó que era “totalmente irresponsable” pensar de otra manera. “No hay razón para que los trabajadores paguen un precio con su cheque de pago”, dijo durante la transmisión del ayuntamiento de la cadena. El líder de la minoría en el Senado, Chuck Schumer, dijo que presionó al presidente sobre por qué no terminaría el cierre. “Le dije: ‘Señor presidente, deme una buena razón por la cual debería continuar con su cierre’, dijo Schumer a los reporteros a principios de enero.
¿Ha habido otros cierres? Se han producido 21 cierres del gobierno federal desde que comenzó el proceso de presupuesto moderno. Las razones han variado desde desacuerdos sobre el aborto hasta Obamacare, entre otros.