LOS DEMÓCRATAS QUE BUSCAN CANDIDATURA PRESIDENCIAL DEBATEN EN HOUSTON

Houston.- El escenario para el tercer debate de los aspirantes demócratas a la candidatura a la presidencia en las primarias demócratas de 2020 fue aquí, donde los 10 principales candidatos subieron al escenario juntos el pasado jueves 12 de septiembre para enfrentarse en un debate que se centró en temas que van desde la atención médica hasta la violencia armada y la política exterior.
El debate del jueves por la noche a menudo sonaba más como una serie de discursos. A pesar de que el campo se redujo a los 10 principales contendientes, los demócratas de 2020 se negaron en gran medida a debatirse entre sí. En todo, desde educación hasta inmigración, contrastaron sus posiciones no con sus competidores en el escenario, sino con Trump, o con Obama, o con quien creyeron que había causado la situación actual del país. Cuando se comprometían entre sí, a menudo era para hacer cumplidos. Casi cada vez que los moderadores organizaron una pelea, los candidatos se negaron a golpear.
Mantenerse incansablemente en el mensaje en lugar de atacar a los rivales podría ser una estrategia inteligente para un electorado primario demócrata que claramente desconfía de las disputas intraparte que empañaron las primarias de 2016. La carrera de 2020 ha sido amistosa hasta ahora, y muchos candidatos parecen decididos a evitar el combate político en esta etapa. Jugar bien por ahora podría ganar endosos cruciales a medida que el campo gana terreno, mientras que las confrontaciones dramáticas en debates previos, como el ataque del senador Kamala Harris al récord de autobuses del ex vicepresidente Joe Biden, han ofrecido picos de votación temporales pero hicieron poco para cambiar los contornos de la carrera.
Si bien evitar el conflicto puede haber sido una estrategia inteligente, significó que el debate del jueves no hizo mucho para cambiar la carrera. Los espectadores querían drama.
El primer enfrentamiento entre Biden, la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren y el senador de Vermont Bernie Sanders trajo menos enfrentamientos directos entre los miembros de la categoría superior de lo que muchos esperaban. La primera pregunta, al líder electoral Biden, fue si pensaba que Warren y Sanders estaban impulsando políticas que estaban “demasiado lejos de donde los demócratas quieren ir y hacia dónde debe ir el país”. Biden esquivó, diciendo que eso depende de los votantes. Por su parte, Warren no hizo ningún esfuerzo para derrotar a Biden, manteniendo su posición constante de mantener su fuego entrenado en Trump. Y Sanders, también, mantuvo sus púas mansas, solo de paso al mencionar la cobertura del cáncer.
Biden, por su parte, estaba un poco más dispuesto a participar. Cuando se le preguntó acerca de la propuesta de Medicare para Todos respaldada por Warren y Sanders como una alternativa a Obamacare, Biden tenía lista la respuesta: “El senador dice que es para Bernie. Bueno, estoy a favor de Barack (Obama)”. Biden presionó repetidamente por Warren y Sanders, quienes tienen un pacto no oficial de no agresión entre ellos. Y cuando se habló de planes de seguro negociados por el sindicato que son más generosos que Medicare y por qué los trabajadores sacrificarían los beneficios, Biden cuestionó la afirmación de Sanders de que a los trabajadores se les aumentaría su salario a cambio. “Para un socialista, tienes mucha más confianza en la América corporativa que yo”, indcó Biden.

Al ataque

El exsecretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Julián Castro, fue el candidato más agresivo en el escenario, persiguiendo constantemente a Biden. “Estoy cumpliendo el legado de Barack Obama, y tú no”, dijo Castro. (“Eso será una sorpresa para él”, respondió Biden.) En una línea de ataque prestada por el senador Cory Booker, Castro argumentó que al vicepresidente le gustaba tomar crédito en cualquier momento “surge algo bueno de Barack Obama”, pero se negó para defender las partes del historial del presidente que se han vuelto impopulares con la base demócrata.
En particular, Castro aludió a la edad de Biden al sugerir que estaba sufriendo pérdida de memoria. En un intercambio sobre atención médica, Castro preguntó si el vicepresidente había olvidado “lo que dijo hace dos minutos”. Castro argumentaba que el vicepresidente se había contradicho al decir que una persona que calificara para Medicaid tendría que comprar su plan de salud. El ataque fue un fallo de encendido: Biden había dicho anteriormente que “cualquiera que no pueda pagarlo se inscribe automáticamente en la opción de tipo Medicare que tenemos”, pero es una pregunta abierta sobre cómo jugará con los televidentes.

VS Trump

Los candidatos demócratas se apresuraron a condenar el enfoque errático de Trump en las relaciones comerciales entre Estados Unidos y China. “Lleva a cabo una política comercial por Twitter, francamente nacido de su frágil ego”, dijo Harris, en un lado característico.
Pero mientras criticaban sus tácticas, los demócratas no ofrecieron una alternativa clara a la política de Trump. A todos los candidatos se les preguntó el jueves por la noche que dijeron que no eliminarían de inmediato los aranceles sobre cientos de miles de millones de dólares de productos chinos impuestos por Trump. Y todos tomaron una línea dura en el país que fue, hasta principios de este año, el mayor socio comercial de los Estados Unidos. “Están robando nuestra propiedad intelectual”, dijo Biden, haciéndose eco de la línea de la administración Trump.
Una distinción notable entre la posición de Trump sobre las relaciones comerciales entre Estados Unidos y China y la de los demócratas fue el papel de los aliados de Estados Unidos. Trump ha abierto batallas comerciales no solo con China sino también con la Unión Europea, México y Canadá. Booker dijo que quería reunir a los aliados estadounidenses para “vencer a China”, mientras que Biden sugirió algo similar.
Los candidatos pasaron los primeros 40 minutos del debate, ya que a menudo tienen este ciclo: se critican mutuamente por los detalles de los planes de atención médica que principalmente esperan lograr objetivos similares a través de diferentes medios. Casi la misma discusión se observó en los dos primeros conjuntos de debates este verano, con poca información nueva o incluso nuevos argumentos presentados el jueves por la noche. Si bien la atención médica es un tema que todos los votantes conocen profundamente, los candidatos no parecen haber descubierto cómo hablar sobre ello de una manera que distinga un plan del siguiente.
Warren y Sanders aún apoyan el plan Medicare for All de Sanders, mientras que Harris ha recurrido a su propia versión de lo que ella llama “Medicare para todos”, que incluiría aseguradoras privadas.
Los 10 demócratas en el escenario acordaron que la atención médica universal es el objetivo ideal, y que los estadounidenses no deben ir a la bancarrota tratando de pagar la atención.