REACTIVAN EJECUCIONES Y EL PRIMERO ES UN HOMBRE ACUSADO DE HOMICIDIO

Missouri.- Un hombre fue ejecutado el martes por inyección letal, luego de ser sentenciado por apuñalar fatalmente a una mujer de 81 años hace casi tres décadas, es así que se convirtió en la primera ejecución desde que se produjo la pandemia de coronavirus en Estados Unidos.

Walter Barton, de 64 años, había mantenido durante mucho tiempo que era inocente de matar a Gladys Kuehler, y su caso estuvo atascado durante años debido a apelaciones, juicios y dos condenas anuladas. Su destino quedó sellado cuando ni los tribunales ni el gobernador Mike Parson intervinieron.

Barton respiró hondo cinco veces después de que la droga letal entró en su cuerpo el martes por la noche, y de repente se detuvo. En su declaración final publicada antes de su ejecución, Barton dijo: “¡Yo, Walter ‘Arkie’ Barton, soy inocente y están ejecutando a un hombre inocente!”

Barton fue la primera persona ejecutada en los EE. UU. desde que Nathaniel Woods fue ejecutado en Alabama el 05 de marzo pasado. Poco después, los esfuerzos para limitar la propagación del coronavirus cerraron la economía del país y llevaron a límites estrictos al distanciamiento social, incluso en el interior prisiones.

Un tribunal federal de apelaciones revocó el domingo una suspensión de ejecución de 30 días otorgada por un juez dos días antes. El martes por la tarde, la Corte Suprema de los Estados Unidos denegó la solicitud del abogado de Barton de suspender la ejecución.

La víctima, Gladys Kuehler, operaba un parque de casas móviles en la ciudad de Ozark, Missouri, cerca de Springfield. En octubre de 1991 fue encontrada muerta en su habitación. Había sido golpeada, agredida sexualmente y apuñalada más de 50 veces.
Barton a menudo pasaba tiempo en el parque de casas móviles. Estaba con su nieta y un vecino la noche del 09 de octubre de 1991, cuando encontraron a Kuehler muerta en su habitación.

La policía notó lo que parecían ser manchas de sangre en la ropa de Barton, y las pruebas de ADN confirmaron que era de Kuehler. Barton dijo que la sangre debe haber sido transferida cuando retiró a la nieta de Kuehler del cuerpo. La nieta primero confirmó esa versión, pero luego testificó que Barton nunca entró en la habitación. Un experto en salpicaduras de sangre en el juicio de Barton dijo que las tres pequeñas manchas probablemente resultaron del “impacto” del cuchillo.

En presentaciones judiciales recientes, el abogado de Barton, Fred Duchardt Jr., citó los hallazgos de otro experto en salpicaduras de sangre. Lawrence Renner examinó la ropa y las botas de Barton y concluyó que el asesino habría tenido muchas más manchas de sangre.

Duchardt dijo que tres miembros del jurado firmaron declaraciones juradas recientemente llamando a la determinación de Renner “convincente” y diciendo que habría afectado sus deliberaciones. El presidente del jurado dijo que, basándose en la nueva evidencia, habría estado “incómodo” al recomendar la pena de muerte.

Barton fue ejecutado en Bonne Terre, Missouri, a unas 60 millas al sur de St. Louis.