Washington.– Docenas de marines estadounidenses han sido infectados con el coronavirus en dos bases en la isla de Okinawa, en el sur de Japón, en lo que se teme que sea un brote masivo, dijeron funcionarios de Okinawa el sábado pasado, exigiendo una explicación adecuada del ejército estadounidense.

Las autoridades de la prefectura de Okinawa dijeron que solo podían decir que se habían encontrado “unas pocas docenas” de casos recientemente porque el ejército de los Estados Unidos pidió que no se revelara la cifra exacta. Los brotes ocurrieron en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de Futenma, que está en el centro de una disputa de reubicación, y en Camp Hansen, dijeron funcionarios de Okinawa.

Los medios locales, citando fuentes no identificadas, dijeron que unas 60 personas habían sido infectadas.

“Los okinawenses están conmocionados por lo que nos dijeron (por el ejército estadounidense)”, dijo el gobernador de Okinawa, Denny Tamaki, en una conferencia de prensa. Cuestionó las medidas de prevención de enfermedades tomadas por el ejército estadounidense y renovó su demanda de transparencia con respecto al último desarrollo.

Funcionarios de Okinawa pidieron el viernes al ejército de Estados Unidos que proporcione la cantidad de casos y otros detalles para abordar las crecientes preocupaciones entre los residentes locales, dijo Tamaki.

Los marines dijeron en un comunicado que las tropas estaban tomando medidas de protección adicionales para limitar la propagación del coronavirus y estaban restringiendo las actividades fuera de la base. La declaración dice que las medidas son “para proteger nuestras fuerzas, nuestras familias y la comunidad local”, sin proporcionar detalles sobre las infecciones.

Okinawa es el hogar de más de la mitad de aproximadamente 50 mil soldados estadounidenses con base en Japón bajo un pacto de seguridad bilateral, y los residentes son sensibles a los problemas relacionados con las bases estadounidenses. Muchos okinawenses se han quejado durante mucho tiempo sobre la contaminación, el ruido y los delitos relacionados con las bases estadounidenses.

Los okinawenses también se oponen a una reubicación planificada de la base aérea de Futenma desde el sitio actual en un área densamente poblada en el sur a un área menos poblada en la costa este.

Los medios locales informaron que la asamblea de Okinawa adoptó el viernes una resolución en protesta por la falta de transparencia del ejército estadounidense sobre su brote en la base, y que los funcionarios locales estaban considerando exigir el cierre de Futenma y Camp Hansen.

Okinawa tiene alrededor de 150 casos de coronavirus. En total, Japón tiene alrededor de 21 mil casos y 1 mil muertes, con Tokio reportando más de 200 casos nuevos por tercer día consecutivo el sábado anterior.