California.- Si la aplicación TikTok está siendo censurada por el gobierno del presidente Donald Trump, es a través de ésta donde se han documentado los problemas que pasan los trabajadores migrantes debido a la contingencia sanitaria por el Covid-19 y los incendios que asolan los campos de California.

En el lapso de solo dos semanas, se han quemado casi 1.5 millones de acres de terrenos. Los continuos incendios representan otro golpe devastador para los miles de trabajadores agrícolas que viven y trabajan en todo el estado, una fuerza laboral mayoritariamente inmigrante e indocumentada, muchos de los cuales son niños, adolescentes y adultos jóvenes, según documentó Vice.

A medida que el calor abrasador se eleva a los tres dígitos, los incendios forestales diezman el estado y la pandemia de coronavirus no muestra un final a la vista, estos trabajadores agrícolas continúan trabajando duro en los campos, cosechando los alimentos que mantienen alimentados a los Estados Unidos y muchos otros países, todo en el rostro de los crecientes desastres. Y como tantas otras cosas en medio de estas catástrofes acumuladas, los trabajadores agrícolas están capturando y compartiendo las condiciones brutales de su trabajo en las plataformas de redes sociales.

Y precisamente, en diversas publicaciones de videos de TikTok se ven niños recogiendo fresas que tienen tan solo ocho años, cuatro años menos que el límite de edad regulado por el gobierno federal de 12 años para el trabajo agrícola en granjas no familiares. Otros videos muestran a adolescentes labrando la tierra, incluido un niño de 16 años con la esperanza de ser un educador, o imágenes de la cuenta de TikTok de United Farm Workers, que documenta la velocidad frenética con la que los trabajadores recogen paquetes de verduras por menos de 2 dólares por caja de 60 paquetes.

Para muchos adolescentes y adultos jóvenes que conforman las comunidades de trabajadores agrícolas de California, la pandemia de coronavirus también ha significado un año escolar re-centrado en el aprendizaje remoto, con un futuro incierto para su educación. A medida que se acerca el otoño y las aperturas de escuelas siguen siendo una pregunta abierta en todo California, muchos más jóvenes están buscando trabajo de campo para ayudar a combatir la inminente precariedad financiera para sus familias.

Una diferencia clave en la naturaleza del trabajo agrícola en California en comparación con gran parte del Medio Oeste se debe a los cultivos que se cultivan en el estado. Los productos que requieren mucha mano de obra requieren que las personas recojan las frutas y verduras a mano, a diferencia de los campos de maíz, que en su mayoría están automatizados. Como escribe Elizabeth Aguilera para Cal Matters, “cuando la crisis de salud interrumpió la educación en todo el estado, cerró las escuelas en marzo y movió el aprendizaje en línea, muchos de estos estudiantes se fueron a trabajar en los vastos campos verdes que alimentan gran parte del país”.