Oregón.- En Portland, considerada como la ciudad principal más blanca de los EE. UU., las manifestaciones contra el racismo sistémico y la brutalidad policial se han prolongado durante 100 días seguidos, provocando recortes sin precedentes en la oficina de policía de la ciudad, noche tras noche de violencia por parte de agentes del orden y manifestantes, condena presidencial y nacional atención.

Los disturbios en curso pueden alterar la reputación de la ciudad en los próximos años.

Los hasta ahora interminables gritos de cambio comenzaron tres días después de la muerte de George Floyd bajo la rodilla de un oficial de policía de Minneapolis. Pero el arco de manifestaciones de Black Lives Matter en la ciudad más grande de Oregón ha variado notablemente de junio a julio y agosto antes de llegar a su día 100 el pasado viernes 03 de septiembre.

El primer brote de protesta tuvo lugar el 28 de mayo cuando decenas de personas se reunieron frente al Centro de Justicia del Condado de Multnomah, que alberga la sede central de la Oficina de Policía de Portland, la cárcel del condado y otras oficinas policiales.

Al día siguiente, una vigilia por Floyd atrajo a miles de personas al Peninsula Park en el norte de Portland. Después de tres horas, cientos partieron hacia el Centro de Justicia, a casi cinco millas de distancia.

Alrededor de las 11 p.m., la gente comenzó a romper ventanas y a entrar al edificio. Alguien encendió un fuego en una oficina del primer piso.

La policía con equipo antidisturbios entró en tropel para dispersar a la multitud utilizando gases lacrimógenos, bolas de pimienta y granadas paralizantes.

El uso de gas lacrimógeno por parte de la oficina esa noche y las posteriores irritó a los críticos que dijeron que era irresponsable desplegar el agente químico mientras el coronavirus se propagaba por el estado y una pequeña parte de la multitud era responsable de la destrucción.

“Estamos en medio de una pandemia que literalmente ataca su sistema respiratorio”, dijo Cameron Whitten, activista de Portland desde hace mucho tiempo y fundador del Black Resilience Fund. “Y aquí tenemos agentes de policía que utilizan indiscriminadamente gases lacrimógenos contra amplias franjas de personas, la mayoría de las cuales no están cometiendo ningún tipo de vandalismo”.

En media hora, algunos de la multitud se dirigieron al centro comercial Pioneer Place, rompieron las ventanas de las tiendas cercanas Apple y Microsoft y el puesto de avanzada del centro de Louis Vuitton y se llevaron mercadería.

A la medianoche, la policía declaró un motín. La oficina hizo 48 arrestos esa noche.

Y a las 4 a.m., la comisionada Jo Ann Hardesty declaró el estado de emergencia e impuso un horario nocturno a las 8 p.m. toque de queda, que duró cuatro días. Como presidente del concejo municipal, Hardesty hizo la declaración mientras el alcalde Ted Wheeler visitaba a su madre moribunda.

Durante las siguientes tres semanas, las protestas de Portland siguieron un patrón similar.

Miles de manifestantes se reunían para discursos conmovedores, generalmente en el césped del Revolution Hall en el sureste de Portland, y marchaban con carteles y pancartas a un parque, Pioneer Courthouse Square u otro lugar emblemático de la ciudad.

Días después, Wheeler prohibió el uso de gases lacrimógenos salvo en los casos en que una vida estaba en riesgo. Un juez federal estuvo de acuerdo con el alcalde e impuso una moratoria de 14 días al uso de agentes químicos para dispersar multitudes.

Aún así, los manifestantes se comprometieron a acudir todas las noches hasta que vean avances, algunos citando protestas históricas durante la era de los derechos civiles que vieron a los manifestantes tomar las calles durante 382 noches consecutivas en Alabama.