Una trabajadora humanitario francés que fue secuestrado en el país africano de Malí fue liberada después de casi cuatro años en cautiverio, anunció el jueves la oficina del presidente de Malí.

Extremistas islamistas armados secuestraron a Sophie Pétronin en la ciudad de Gao en diciembre de 2016. Pétronin, ahora de 75 años, dirigía una organización benéfica para los niños que sufren de desnutrición.

El político maliense Soumaïla Cissé también fue liberado después de estar retenido durante casi siete meses.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, se sintió “inmensamente aliviado” al enterarse de la liberación de Pétronin, según un comunicado emitido por el gobierno francés.

“El presidente de la República agradece especialmente a las autoridades malienses por esta liberación”, dice el comunicado. “Les asegura la total voluntad de Francia de apoyar a Mali en la lucha que está librando con perseverancia contra el terrorismo”.

El sobrino de Pétronin, Lionel Granouillac, dijo que su tía había sido liberada después de haber estado cautiva durante 1.381 días. Solo el jueves los gobiernos de Mali y Francia confirmaron oficialmente que ella y Cissé habían sido liberadas.

El hijo de Pétronin, Sébastien Chadaud-Pétronin, estaba en la capital del país, Bamako, dispuesto a recibir a su madre. Le dijo a France 24 el martes que temía en qué estado la encontraría.

“Espero encontrar a alguien enfermo, muy débil. Espero que todavía pueda ver, no creo que pueda pararse”, dijo. “No importa en qué estado se encuentre, sé que todavía está lúcida. Estoy deseando volver a verla”.